lunes, 14 de febrero de 2011

[Falacias] El suero de la verdad




Lo hemos visto en infinidad de películas. Un brebaje mágico, administrado oralmente o mediante una ominosa hipodérmica, y el interrogado empieza a cantar todo lo que sabe, como si perdiera la capacidad de mentir conscientemente.

En el mundo del espionaje de verdad también se han hecho algunos usos de sueros de la verdad. Se dice, por ejemplo, que los servicios de espionaje de EEUU usaron pentotal sódico para sonsacarle información a Abu Zubaydah, uno de los activistas de Al Qaeda.

Pero
¿Cuánto hay de científico en estas prácticas?




Historia del "suero de la verdad"





La idea de un suero de la verdad surgió por primera vez en 1931, cuando la revista de ciencia policial American Journal of Police Science publicó un artículo sobre los efectos de la escopolamina, un extracto potencialmente mortal de la belladona.

Al parecer, al administrar esta sustancia a las mujeres para aliviar los dolores del parto, éstas se volvían mucho más habladoras y desinhibidas. De modo que se realizó un experimento para comprobar su eficacia: se administró escopolamina a 2 prisioneros antes de sentarlos a juicio. Ambos se declararon inocentes y, por tanto, fuero absueltos. El ¿experimento? se tomó como una prueba de que el principio activo conseguía sacar la verdad... Como si fuera la primera vez que un prisionero se declara inocente.

Para evitar los efectos secundarios indeseados de esta sustancia, se empezaron a usar barbitúricos que copiaban el efecto depresor, que era lo que se creía que desencadenaba la confesión. Desde entonces, los sueros de la verdad empezaron a ser el metoxital, el amital sódico y especialmente el pentotal sódico.




¿Qué es el pentotal sódico?





El pentotal sódico (tiopentato de sodio) conocido popularmente como el "suero de la verdad" es un barbitúrico, es decir un derivado del ácido barbitúrico... Aunque claro, esto no nos dice nada

Un barbitúrico es una droga que actúa como sedante del sistema nervioso central y que produce un amplio esquema de efectos, desde sedación suave hasta anestesia. Si están pensado que los anestesistas usan pentotal no es del todo cierto, porque ahora el uso de pentotal como anestésico fue reemplazado por el propofol, que es un agente anestésico NO barbitúrico y cuyo mecanismo de acción se desconoce.




La mentira del pentotal





Falacia dijo:
El pentotal ha sido utilizado en psiquiatría porque parecía mejorar la fluidez de respuesta en la relación con el paciente. Este es el uso que ha dado fama a este fármaco, y por lo que se le conoce como suero de la verdad. Teniendo en cuenta que como agente hipnótico, con una dosis controlada, su actuación en el cerebro humano produce depresión de las funciones corticales superiores, se pensó que podría resultar de utilidad en interrogatorios.

Se cree que como la mentira es una elaboración compleja consciente, es mucho más complicada de pensar y decir que la verdad, así que, si se deteriora la actividad superior cortical, al sujeto le resultará mucho más complicado mantener su voluntad y la “verdad” fluiría en su conversación con mayor facilidad.





Hasta cierto punto, la idea es correcta, pero no garantiza, ni mucho menos, que el sujeto vaya a contar lo que se espera, puesto que hay muchos factores que pueden modificar el experimento, desde un entrenamiento especial hasta condiciones ambientales o simplemente una asunción de la mentira como verdad por parte del sujeto.

Tras una exhaustiva investigación dirigida por el doctor Gisli Gudjonsson, del Instituto de Psiquiatría de Londres, plasmada en el clásico The Psychology of Interrogations, Confessions and Testmony, se concluyó que dichos fármacos no servían para obtener la verdad.

Es cierto que pueden aumentar la comunicación de las personas que ya son habladoras de por sí. Pero no hay apenas efecto en alguien que no quiere contar nada. En el estudio, además, se añadía:


Estudio dijo:
Existen serios problemas relativos a la fiabilidad de la información obtenida durante el procedimiento a causa del aumento de la fabulación, la fantasía y la sugestión en los sujetos vulnerables.


NOTA: la fórmula del pentotal sódico, C11 H17 N2 O2 S Na, también es el nombre de una cancion de la banda Ántrax.



Como les prometí, fue cortito, como verán, no hay datos fehacientes que testifiquen que el suero de la verdad sirve, así que cuando alguien se los diga o lo vean en las palículas, desconfíen...

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